Vijay Sappani: Ein Pharma-Experte, der ein milliardenschweres Cannabis-Unternehmen gegründet hat

Vijay Sappani ist der Gründer von TerrAscend, einem der größten Cannabisproduzenten Kanadas. Gegenwärtig hat TerrAscend ein Marktkapital von über einer Milliarde Dollar und ist an der kanadischen Wertpapierbörse notiert.

Sappani gab kürzlich ein Interview darüber, wie er in die Cannabisindustrie eingestiegen ist, welche Hindernisse und Rückschläge mit seinem Beruf verbunden sind und welche Ratschläge er angehenden tamilischen Unternehmern bieten kann.

Hier ein Ausschnitt aus dem Interview:

1. Erzählen Sie uns etwas über sich und die Entstehungsgeschichte von TerrAscend.

Vijay Sappani: Ich bin 1999 als internationaler Stfudent nach Kanada gekommen, um einen Aufbaustudiengang in Marketing zu absolvieren. Nach dem Abschluss arbeitete ich wie die meisten Einwanderer in Restaurants, Tankstellen und Fabriken, bis ich bei Biovail meinen ersten Job in der Pharmaindustrie bekam. Bis zur Übernahme des Unternehmens im Jahr 2010 hatte ich dort viele Funktionen im Vertrieb und in Unternehmensangelegenheiten inne. Danach hatte ich die Gelegenheit, beim Gesundheitsminister von Ontario zu arbeiten, bevor ich auf die Generika-Pharmaindustrie umstieg.

2014 bin ich auf das medizinische Cannabis-Programm von Health Canada gestoßen. Es befand sich in einem frühen Stadium, aber nachdem ich den größten Teil meines Lebens in der Pharmaindustrie verbracht hatte, war ich in der Lage, die Komplexität zu verstehen und Interesse an ihrem Wachstum zu entwickeln. Ich teilte dieses Interesse mit einem Freund von mir, der ein Pharmaunternehmer war und dessen Freund war im Finanzsektor tätig. Wir wollten Menschen mit Zugang zu medizinischem Cannabis und medizinischem Zubehör helfen, was letztendlich zur Geburt von Solace Health führte.

Kurz darauf haben wir TerrAscend als Mutterunternehmen gegründet und sind im Mai 2017 an die Börse gegangen. Anschließend haben wir im Juli diesen Jahres unsere Lizenz erhalten. Im Dezember investierten Canopy Growth und das in den USA ansässige Unternehmen JW Asset Management über 52 Millionen US-Dollar in das Unternehmen, was dazu führte, dass die Aktien über Nacht fast viermal so hoch stiegen.

Heute verfügt TerrAscend über ein Marktkapital von über einer Milliarde Dollar und hat Unternehmen in den USA erworben und sich selbst vergrößert. Es ist derzeit an der kanadischen Börse unter dem Tickersymbol TER notiert. Wir haben das Ziel, zu den fünf größten Cannabisunternehmen der Welt zu gehören.

2. Was war Ihrer Meinung nach die größte Herausforderung, um TerrAscend auf den Weg zu bringen?

Vijay Sappani: Oh, da waren viele! Wir haben mit Health Canada über finanzielle Probleme bis hin zu einem langsamen Antragsprozess Probleme behoben. Wir haben fast 60.000 US-Dollar Miete pro Monat für zwei Jahre für unsere Einrichtung gezahlt, ohne zu wissen, ob und wann wir eine Lizenz erhalten könnten. Auch auf der Regierungsseite mangelte es an Informationen und Unterstützung.

Es gab Momente, in denen wir kurz davor standen aufzugeben. Wir alle haben sogar über die Schließung gesprochen, wenn wir bis zu einem bestimmten Datum keine Sicherheitsüberprüfung erhalten haben. Es war nervenaufreibend für uns alle. Zum Glück hat alles geklappt.

3. Haben Sie eine Gegenleistung für die Ausübung Ihrer Tätigkeit in der Cannabisindustrie erhalten?

Vijay Sappani: In Bezug auf die Gegenreaktion denke ich, dass meine Familie und Freunde meine Karriere gesehen haben und verstanden haben, dass meine Arbeit in der medizinischen Cannabisindustrie eine Erweiterung meiner Arbeit im Pharmageschäft darstellt. In den letzten fünf Jahren wurde ich sogar oft angerufen und gefragt, wie man am Besten im Cannabissektor investieren kann.

4. Was sind einige Ihrer zukünftigen Ziele?

Vijay Sappani: Ich bin im Juni 2018 aus der Geschäftsführung von TerrAscend ausgeschieden. Obwohl das Unternehmen seitdem stark gewachsen ist, bin ich weiterhin ein Hauptaktionär und Berater. Mein Grund zu gehen war, einfach andere Dinge zu tun.

Ich gründete eine Risikokapitalgesellschaft, Ela Capital (benannt nach meiner Tochter Ela), die sich auf Investitionen in den Bereichen Cannabis und Gesundheitswesen konzentriert. Bisher haben wir über 10 Abschlüsse getätigt und sehen bereits ein exponentielles Wachstum. Wir investieren und beraten Unternehmen und helfen ihnen, wenn nötig, an die Börse zu gehen.

Während ich auf meiner Reise mit TerrAscend viele Dinge gelernt habe, wurde mir klar, dass das wichtigste Kapital in einem Unternehmen die Menschen sind. Es ist erstaunlich, Top-Talente einzustellen und sie eine Vision umsetzen zu sehen. Ich habe zusammen mit intelligenten Menschen drei weitere Unternehmen im Cannabis-Ökosystem gegründet, die sich auf Geräte (Qunuba Sciences), Marken (High 12 Brands) und die globale Lieferkette (Materia Ventures) konzentrieren. Alle von ihnen haben A+ Investoren von den Kapitalmärkten angezogen, und das Ziel ist es, jedes einzelne von ihnen zu einem Milliarden-Dollar-Unternehmen zu machen. Während ich noch 60 bis 70 Stunden pro Woche arbeite, genieße ich wirklich jeden Teil von dem, was ich tue.

Auf der philanthropischen Seite gründeten meine Frau und ich eine Familienstiftung und investierten ein paar Millionen in sie. Wir konzentrieren uns auf die Unterstützung von Projekten, die jungen Mädchen und behinderten Kindern in Kanada, Indien und Sri Lanka helfen. Wir hoffen, dass wir in Zukunft mehr Zeit für dieses Unterfangen aufwenden können.

5. Irgendwelche Ratschläge für Menschen in der tamilischen Community, die an Unternehmertum interessiert sind?

Vijay Sappani: Ich bin vom zufälligen Unternehmer zum süchtigen Unternehmer geworden. Ich hätte nie gedacht, dass ich ein Unternehmer sein würde, geschweige denn der Gründer eines Milliarden-Dollar-Unternehmens. Die Angst vor dem Unbekannten und die Bequemlichkeit eines bezahlten Jobs waren definitiv Hindernisse, die ich überwinden musste. Zum Glück hatte ich ein großartiges Unterstützungssystem, das mich ermutigte und viele Möglichkeiten eröffnete.

Mein Rat wäre, sich freiwillig, freiwillig und freiwillig zu melden. Wenn jemand Interesse daran hat, Unternehmer zu werden, sollte er einen Interessenbereich finden und sich freiwillig für eine Sache einsetzen. Es macht einen zu einem besseren Menschen und hilft eigene Fähigkeiten und Netzwerke zu entwickeln. Sei hungrig, finde Mentoren und weiß, dass es in Ordnung ist zu scheitern. Wenn du dich anstrengst, wirst du belohnt. 

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